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Ciencia y Tecnología

Descubren un bosque fosilizado oculto por 290 millones de años

El bosque fosilizado, fue catalogado como «el más importante del hemisferio sur» por su cantidad y calidad de preservación.

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Un equipo de investigadores descubrió en el sur de Brasil un bosque fosilizado, en posición vertical, de una antigüedad estimada en 290 millones de años, considerado una «ventana al pasado» para el estudio de la evolución de las plantas. El hallazgo, de este conjunto de 164 troncos de licófitas (sin frutos, flores ni semillas) de una variedad extinguida es «el más importante en el hemisferio sur», por cantidad y calidad de la preservación, explicó Thammy Mottin, geóloga y doctorada de la Universidad Federal de Paraná, quien lideró la investigación con colaboradores de la Universidad Federal de Rio Grande do Sul y la Universidad de California.

«Con una edad estimada en 290 millones de años, estas plantas representaron formas muy primitivas en la historia de la Tierra», destacó Mottin, que estudia el periodo posglaciar, en el cual el clima se volvió más cálido y propicio al surgimiento de bosques densos como este.

 

El descubrimiento en el municipio de Ortigueira, estado de Paraná, da «acceso al modo cómo las primeras plantas colonizaban el ambiente, cómo se distribuían en el espacio y la interacción con el entorno», entre otros puntos, evaluó la geóloga.

Vista de fósiles encontrados dentro de rocas de un bosque con 165 árboles en Ortigueira, estado de Paraná, sur de Brasil

 
Hubo otros dos hallazgos similares en el hemisferio sur, en el estado brasileño de Rio Grande do Sul (sur) y en la Patagonia argentina, pero de menores dimensiones.
 

Murieron por asfixia

El bosque de Paraná se halló a finales de 2018, cuando se abrió en la zona una ruta para dar acceso a una planta industrial. Los geólogos estudiaron las rocas expuestas, pero, para su sorpresa, se toparon con un bosque fosilizado.

Comenzó una larga investigación, del grupo holandés Elsevier para la revista científica «Palaeogeography, Palaeoclimatology, Palaeoecology»,  y se difundió recientemente por la prensa brasileña.

La peculiar preservación de este bosque fue posible gracias a que los árboles «fueron soterrados rápidamente cuando estaban vivos, y fueron cubiertos progresivamente por sedimentos, hasta que murieron por asfixia», explicó Mottin.

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El evento que «prácticamente congeló ese bosque de la forma que era» fue una gran crecida de un río en cuyas márgenes se encontraban los árboles, determinaron los investigadores.

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Ciencia y Tecnología

AstraZeneca Retira su Vacuna COVID-19: Impacto y Contexto

Un movimiento que genera un impacto significativo tanto en la esfera sanitaria como en la percepción pública

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AstraZeneca, el gigante farmacéutico anglo-sueco, tomó la decisión de retirar su vacuna contra el COVID-19 en todo el mundo, un movimiento que genera un impacto significativo tanto en la esfera sanitaria como en la percepción pública.

Causa de la decisión

Esta retirada se produce tras la aceptación, por parte de la compañía, de que su vacuna puede desencadenar un efecto secundario poco común conocido como síndrome de trombosis con trombocitopenia (TTS). Este reconocimiento surge en el contexto de una demanda colectiva en el Reino Unido, donde se alega que la vacuna ha causado lesiones graves en un número limitado de casos.

La solicitud de retirada de la vacuna se presentó el 5 de marzo y entró en vigor recientemente. Marca un hito en la trayectoria de esta vacuna que fue ampliamente distribuida a nivel global en el marco de la emergencia sanitaria. AstraZeneca afirmó que trabajará con reguladores y socios para concluir este capítulo, enfatizando su papel en la lucha contra la pandemia.

Es importante destacar que la retirada de la vacuna no está directamente ligada a la demanda judicial en curso en el Reino Unido. AstraZeneca señaló que la decisión está motivada por la dinámica de oferta y demanda en la industria farmacéutica y el excedente de vacunas disponibles, lo que redujo la demanda de su producto.

Expertos subrayaron que, si bien existen riesgos asociados con la vacunación, como el TTS en casos extremadamente raros, los beneficios de la inmunización contra el COVID-19 superan con creces estos riesgos. Es esencial recordar que la enfermedad de COVID-19 conlleva un mayor riesgo de complicaciones graves, incluida la trombosis, en comparación con los efectos secundarios de la vacunación.

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Las vacunas de ARN mensajero, como las de Pfizer y Moderna, ganan prominencia debido a su eficacia y a la ausencia de efectos adversos graves como el TTS asociado a la vacuna de AstraZeneca. La retirada de esta última puede allanar el camino para una mayor adopción de vacunas alternativas que no presenten estos riesgos.

La situación en Argentina

En el país se administraron millones de dosis de la vacuna de AstraZeneca y es fundamental que se disipen los temores infundados. Los expertos aseguran que los casos de TTS reportados ocurrieron dentro de un período específico después de la vacunación y que no se observaron efectos adversos a largo plazo.

En conclusión, la retirada de la vacuna de AstraZeneca plantea importantes preguntas sobre la seguridad y eficacia de las vacunas contra el COVID-19. Si bien los efectos secundarios son una consideración crucial, la evidencia respalda la continuación de la vacunación como una herramienta vital en la lucha contra la pandemia.

«…La evidencia del mundo real continúa destacando el impacto continuo del COVID-19 en pacientes inmunocomprometidos. Reforzando que llevan una parte desproporcionadamente grande del impacto de la enfermedad en comparación con la población general….»

 

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Ciencia y Tecnología

Las «Puertas del Infierno» de Turkmenistán el crácter Darvaza

Desafia las décadas con su llama perpetua, generando un debate sobre su origen, impacto ambiental y posibles soluciones.

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Turkmenistán enfrenta un enigma ardiente que despierta fascinación y preocupación a partes iguales. El cráter Darvaza, apodado la «Puerta del Infierno», ha desafiado las décadas con su llama perpetua, generando un debate sobre su origen, impacto ambiental y posibles soluciones.

La «Puerta del Infierno»: Un Accidente con consecuencias duraderas

En la década de 1970, durante una exploración de gas natural, ingenieros soviéticos perforaron el suelo del desierto de Karakum, creando el cráter Darvaza. Un colapso resultante liberó gas metano, que fue encendido para evitar riesgos. Sin embargo, el fuego arde desde entonces, convirtiéndose en una atracción turística y un dilema ambiental.

Los intentos de apagar las llamas han sido infructuosos debido a la naturaleza del cráter y los riesgos técnicos asociados. La combinación de metano, oxígeno y calor hace difícil sofocar el fuego sin aumentar los peligros. Además, cualquier intervención mal planificada podría empeorar la situación.

Perspectivas de expertos: beneficios y riesgos

Científicos como Guillermo Rein y Mark Ireland debaten sobre los impactos ambientales y las dificultades técnicas de extinguir las llamas. Aunque la combustión convierte el metano en gases menos dañinos, cualquier intervención debe ser precisa y cuidadosa.

A pesar de los esfuerzos del gobierno para buscar soluciones, como sellar las fuentes de gas, el cráter sigue ardiendo. Las preocupaciones sobre la pérdida de recursos naturales y los riesgos ambientales persisten, planteando un desafío complejo que aún no tiene una solución clara.

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Un enigma que continúa ardiendo

Turkmenistán enfrenta un dilema con las «Puertas del Infierno», un fenómeno que cautiva al mundo y plantea desafíos ambientales y técnicos. A medida que la llama perpetua continúa, la búsqueda de una solución para extinguirla sigue siendo un objetivo, pero uno lleno de incertidumbre y riesgos.

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Ciencia y Tecnología

Tecnología china revoluciona los viajes espaciales: Viajar a Marte en tiempo récord

China desarrolla reactor nuclear que permitirá expediciones masivas hacia Marte y la Luna en solo tres meses, marcando un hito en la exploración espacial.

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Científicos chinos anunciaron un avance sin precedentes en la tecnología de propulsión espacial. Desarrollaron un reactor nuclear de fisión capaz de impulsar misiones espaciales en un periodo aproximado de tres meses. Esta innovación promete revolucionar los viajes interplanetarios, abriendo la puerta a expediciones masivas hacia destinos como Marte y la Luna en un tiempo récord.

El nuevo reactor espacial chino:

Con una potencia de 1.55 megavatios, utiliza litio líquido como refrigerante y superó con éxito las pruebas iniciales en tierra, según revela un estudio publicado en la revista Scientia Sinica Technologica. Esta tecnología, basada en energía nuclear, representa un salto significativo en la capacidad de propulsión espacial, permitiendo realizar misiones de alta potencia y larga duración, así como exploraciones del espacio profundo.

Expertos señalan que esta nueva forma de propulsión podría reducir drásticamente los tiempos de viaje hacia Marte y la Luna. Mientras que los viajes impulsados por combustibles fósiles podrían llevar hasta siete meses. Una nave espacial con propulsión nuclear podría completar el mismo trayecto en tan solo tres meses. Además, esta tecnología ofrece la posibilidad de proporcionar transporte masivo de ida y vuelta entre la Tierra, la Luna y Marte, lo que podría impulsar la construcción de grandes infraestructuras espaciales, como estaciones espaciales.

Imagen

Un consorcio de institutos de investigación y universidades en la República Popular China dieron un paso importante hacia la realización de vuelos interplanetarios.

Revista científica Scientia Sinica Technologica:

Se publicó un artículo del equipo que desarrolló describen que el reactor nuclear pasó por importantes pruebas de encendido. Los ingenieros lograron reducir el reactor a un tamaño sin precedentes, al tiempo que lo hacen siete veces más potente que el reactor nuclear que está siendo construido por la NASA. El artículo, titulado «La Tecnología de la Navegación Nuclear China para Vuelos a Marte es 7 Veces Más Potente que lo que Está Construyendo la NASA», revela que China está desarrollando un reactor nuclear de clase 1.5 megavatios.

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El diseño del reactor nuclear chino es concebido para operar eficientemente en el espacio durante periodos prolongados. Uno de los mayores desafíos técnicos es garantizar un lanzamiento seguro y prevenir posibles incidentes durante el retorno a la Tierra. Sin embargo, los investigadores confían en que este nuevo motor nuclear abrirá nuevas fronteras en la exploración del espacio, permitiendo realizar misiones tripuladas y de carga de manera más rápida y eficiente.

Este avance tecnológico representa un hito significativo en la carrera espacial, con China emergiendo como un líder en la innovación de sistemas de propulsión para viajes interplanetarios. Mientras tanto, otras potencias como Estados Unidos también están explorando el uso de energía nuclear en sus programas espaciales, lo que sugiere que la próxima década podría presenciar una nueva era en la exploración del espacio.

El desarrollo del reactor nuclear chino abre nuevas posibilidades para la exploración del espacio, con la promesa de viajes más rápidos y eficientes hacia destinos distantes como Marte y la Luna. Este avance marca un paso crucial en la búsqueda de la humanidad por comprender y conquistar el vasto cosmos que nos rodea.

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