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Ciencia y Tecnología

Premio Nobel 2022

Los Premios seguirán anunciándose hasta el 10 de octubre: seguirán el martes el de Física, el miércoles el de Química, el jueves el de Literatura, el viernes el de la Paz y el lunes el de Economía.

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Premio Nobel: Arranca la semana con el anuncio de la noticia de los premiados en Medicina o Fisiología.

Asimismo continuarán los anuncios hasta el 10 de octubre, con Química, Física, Literatura, Paz y Economía. Siendo este último galardón, el único que no está estipulado en el testamento del inventor Alfred Nobel.

El Premio de Medicina o Fisiología fue para:

El biólogo sueco Svante Pääbo que logró secuenciar el genoma del neandertal.

El biólogo Svante Pääbo fue distinguido con el Premio Nobel de Medicina 2022. Imagen: AFP.

El biólogo Svante Pääbo fue distinguido con el Premio Nobel de Medicina 2022. Imagen: AFP.

Así lo anunció el Instituto Karolinska, que destacó sus descubrimientos sobre los genomas de los homínidos extintos y la evolución humana.

Svante Pääbo logró secuenciar el genoma del neandertal, un pariente extinto de los humanos actuales. También hizo el descubrimiento de un homínido previamente desconocido, Denisova.

El trabajo de Pääbo proporciona una base para explicar lo que nos hace únicamente humanos

El trabajo de Pääbo proporciona una base para explicar lo que nos hace únicamente humanos

Además, halló que se produjo una transferencia de genes de estos homínidos, ahora extintos, al Homo sapiens tras la migración fuera de África hace unos 70.000 años. Este antiguo flujo de genes a los humanos actuales tiene relevancia fisiológica hoy en día, afectando —por ejemplo— la forma en que nuestro sistema inmunológico reacciona a las infecciones.

La investigación de Pääbo dio lugar a una disciplina científica nueva: la paleogenómica.

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Al conocer el galardón, el comité del Nobel resaltó que:

«Los descubrimientos del biólogo proporcionan la base para explorar lo que nos hace únicamente humanos»

Un resultado «inverosímil»

El Homo sapiens apareció por primera vez en África hace aproximadamente 300.000 años y los neandertales se desarrollaron fuera de África y poblaron Europa y Asia occidental desde hace unos 400.000 años hasta hace 30.000 años, cuando se extinguieron.

Hace unos 70.000 años, grupos de Homo sapiens migraron de África a Oriente Medio y se extendieron al resto del mundo. Los Homo sapiens y los neandertales coexistieron en gran parte de Eurasia durante decenas de miles de años.

Pääbo utilizó métodos genéticos modernos para estudiar el ADN de los neandertales. Sin embargo, se dio cuenta que, con el tiempo, el ADN se modifica químicamente y se degrada en fragmentos cortos. Después de miles de años, solo quedan rastros de ADN, y lo que queda está contaminado con ADN de bacterias y humanos contemporáneos.

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Comenzó a desarrollar métodos para estudiar el ADN de los neandertales, un esfuerzo que duró varias décadas.

El investigador, en 1990, comenzó a analizar el ADN de las mitocondrias neandertales, orgánulos en células que contienen su propio ADN. El genoma mitocondrial es pequeño y contiene solo una fracción de la información genética de la célula, pero está presente en miles de copias, lo que aumentaba las posibilidades de éxito.

Pudo secuenciar una región de ADN mitocondrial de un hueso de 40.000 años de antigüedad y por primera vez se tuvo acceso a una secuencia de un pariente extinto.

Intentó secuenciar el genoma nuclear del neandertal, y lo logró.

En 2010 pudo publicar, esta noticia, la primera secuencia del genoma neandertal. Los análisis comparativos demostraron que el ancestro común más reciente de los neandertales y el homo sapiens vivió hace unos 800.000 años.

El descubrimiento de Denisova

En 2008, se descubrió un fragmento de hueso de un dedo de 40.000 años de antigüedad en la cueva Denisova en la parte sur de Siberia. El hueso contenía ADN excepcionalmente bien conservado, que el equipo de Pääbo secuenció.

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Los resultados causaron sensación: la secuencia de ADN era única en comparación con todas las secuencias conocidas de los neandertales y los humanos actuales. Pääbo descubrió un homínido previamente desconocido, al que se le dio el nombre de Denisova.

Estos descubrimientos, generaron una nueva comprensión de la historia evolutiva. En el momento en que el Homo sapiens emigró fuera de África, al menos dos poblaciones de homínidos extintas habitaban Eurasia. Los neandertales vivían en el oeste de Eurasia, mientras que los denisovanos poblaban las partes orientales del continente. Durante la expansión del Homo sapiens fuera de África y su migración hacia el este, no solo se encontraron y se cruzaron con los neandertales, sino también con los denisovanos.

Se abrió la “temporada” de estos galardones:

Siguen los Premios Nobel de:

  • Física, el martes
  • Química, el miércoles

Y los más esperados:

  • Literatura el Jueves
  • Paz, el viernes y éste se anuncia en Oslo.

El Nobel de Economía, de creación más reciente, cierra la temporada de 2022 el próximo lunes.

Todos los Nobel siguen un proceso de elección similar: científicos, académicos o profesores universitarios nominan a sus candidatos y los distintos comités Nobel establecen varias cribas para elegir al ganador o ganadores, hasta tres por premio.

Los premios están dotados de la friolera de 10 millones de coronas suecas por categoría (unos 900.000 dólares) y una medalla de oro de 18 quilates.

Desde 1974, los estatutos de la Fundación Nobel estipulan que el premio no puede otorgarse de manera póstuma, salvo que la muerte ocurra después de anunciado el nombre del laureado.

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Todos los Nobel siguen un proceso de elección similar: científicos, académicos o profesores universitarios nominan a sus candidatos y los distintos comités Nobel establecen varias cribas para elegir al ganador o ganadores, hasta tres por premio.

Y tienen la misma dotación económica, este año de 10 millones de coronas suecas (916 000 euros o 882 000 dólares).

Ciencia y Tecnología

Las «Puertas del Infierno» de Turkmenistán el crácter Darvaza

Desafia las décadas con su llama perpetua, generando un debate sobre su origen, impacto ambiental y posibles soluciones.

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Turkmenistán enfrenta un enigma ardiente que despierta fascinación y preocupación a partes iguales. El cráter Darvaza, apodado la «Puerta del Infierno», ha desafiado las décadas con su llama perpetua, generando un debate sobre su origen, impacto ambiental y posibles soluciones.

La «Puerta del Infierno»: Un Accidente con consecuencias duraderas

En la década de 1970, durante una exploración de gas natural, ingenieros soviéticos perforaron el suelo del desierto de Karakum, creando el cráter Darvaza. Un colapso resultante liberó gas metano, que fue encendido para evitar riesgos. Sin embargo, el fuego arde desde entonces, convirtiéndose en una atracción turística y un dilema ambiental.

Los intentos de apagar las llamas han sido infructuosos debido a la naturaleza del cráter y los riesgos técnicos asociados. La combinación de metano, oxígeno y calor hace difícil sofocar el fuego sin aumentar los peligros. Además, cualquier intervención mal planificada podría empeorar la situación.

Perspectivas de expertos: beneficios y riesgos

Científicos como Guillermo Rein y Mark Ireland debaten sobre los impactos ambientales y las dificultades técnicas de extinguir las llamas. Aunque la combustión convierte el metano en gases menos dañinos, cualquier intervención debe ser precisa y cuidadosa.

A pesar de los esfuerzos del gobierno para buscar soluciones, como sellar las fuentes de gas, el cráter sigue ardiendo. Las preocupaciones sobre la pérdida de recursos naturales y los riesgos ambientales persisten, planteando un desafío complejo que aún no tiene una solución clara.

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Un enigma que continúa ardiendo

Turkmenistán enfrenta un dilema con las «Puertas del Infierno», un fenómeno que cautiva al mundo y plantea desafíos ambientales y técnicos. A medida que la llama perpetua continúa, la búsqueda de una solución para extinguirla sigue siendo un objetivo, pero uno lleno de incertidumbre y riesgos.

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Ciencia y Tecnología

Tecnología china revoluciona los viajes espaciales: Viajar a Marte en tiempo récord

China desarrolla reactor nuclear que permitirá expediciones masivas hacia Marte y la Luna en solo tres meses, marcando un hito en la exploración espacial.

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Científicos chinos anunciaron un avance sin precedentes en la tecnología de propulsión espacial. Desarrollaron un reactor nuclear de fisión capaz de impulsar misiones espaciales en un periodo aproximado de tres meses. Esta innovación promete revolucionar los viajes interplanetarios, abriendo la puerta a expediciones masivas hacia destinos como Marte y la Luna en un tiempo récord.

El nuevo reactor espacial chino:

Con una potencia de 1.55 megavatios, utiliza litio líquido como refrigerante y superó con éxito las pruebas iniciales en tierra, según revela un estudio publicado en la revista Scientia Sinica Technologica. Esta tecnología, basada en energía nuclear, representa un salto significativo en la capacidad de propulsión espacial, permitiendo realizar misiones de alta potencia y larga duración, así como exploraciones del espacio profundo.

Expertos señalan que esta nueva forma de propulsión podría reducir drásticamente los tiempos de viaje hacia Marte y la Luna. Mientras que los viajes impulsados por combustibles fósiles podrían llevar hasta siete meses. Una nave espacial con propulsión nuclear podría completar el mismo trayecto en tan solo tres meses. Además, esta tecnología ofrece la posibilidad de proporcionar transporte masivo de ida y vuelta entre la Tierra, la Luna y Marte, lo que podría impulsar la construcción de grandes infraestructuras espaciales, como estaciones espaciales.

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Un consorcio de institutos de investigación y universidades en la República Popular China dieron un paso importante hacia la realización de vuelos interplanetarios.

Revista científica Scientia Sinica Technologica:

Se publicó un artículo del equipo que desarrolló describen que el reactor nuclear pasó por importantes pruebas de encendido. Los ingenieros lograron reducir el reactor a un tamaño sin precedentes, al tiempo que lo hacen siete veces más potente que el reactor nuclear que está siendo construido por la NASA. El artículo, titulado «La Tecnología de la Navegación Nuclear China para Vuelos a Marte es 7 Veces Más Potente que lo que Está Construyendo la NASA», revela que China está desarrollando un reactor nuclear de clase 1.5 megavatios.

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El diseño del reactor nuclear chino es concebido para operar eficientemente en el espacio durante periodos prolongados. Uno de los mayores desafíos técnicos es garantizar un lanzamiento seguro y prevenir posibles incidentes durante el retorno a la Tierra. Sin embargo, los investigadores confían en que este nuevo motor nuclear abrirá nuevas fronteras en la exploración del espacio, permitiendo realizar misiones tripuladas y de carga de manera más rápida y eficiente.

Este avance tecnológico representa un hito significativo en la carrera espacial, con China emergiendo como un líder en la innovación de sistemas de propulsión para viajes interplanetarios. Mientras tanto, otras potencias como Estados Unidos también están explorando el uso de energía nuclear en sus programas espaciales, lo que sugiere que la próxima década podría presenciar una nueva era en la exploración del espacio.

El desarrollo del reactor nuclear chino abre nuevas posibilidades para la exploración del espacio, con la promesa de viajes más rápidos y eficientes hacia destinos distantes como Marte y la Luna. Este avance marca un paso crucial en la búsqueda de la humanidad por comprender y conquistar el vasto cosmos que nos rodea.

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Ciencia y Tecnología

Descubren que un Volcán en la Antártida Erupciona Oro: El Misterio del Monte Erebus

Una revelación científica asombrosa

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Los científicos han desentrañado un enigma geológico fascinante: el volcán Monte Erebus en la Antártida está erupcionando oro. Este sorprendente descubrimiento, realizado por expertos en 1991, intriga a la comunidad científica durante décadas, y ahora, estudios recientes revelan la fuente de estas valiosas partículas.

El Volcán de Oro en la Antártida, un fenómeno extraordinario

El Monte Erebus, el volcán más alto de la Antártida, se alza majestuosamente sobre el continente helado, con una altura de 3,794 metros. Situado en la Isla Ross, es el volcán activo más austral del mundo y ha sido objeto de interés científico debido a su singularidad volcánica.

Durante sus erupciones, el Monte Erebus emite ráfagas de gas cargadas de diminutos cristales de oro, una peculiaridad que ha desconcertado a los científicos. Estas partículas, que miden no más de 20 micrómetros, se dispersan en el aire, viajando hasta 1,000 kilómetros desde el volcán. Cada día, se estima que el Monte Erebus libera hasta 80 gramos de oro, con un valor aproximado de $6,000 dólares.

Misterioso volcán en la Antártida arroja oro durante sus erupciones

Un misterio geológico resuelto e implicaciones científicas y económicas

El descubrimiento del origen del oro en las erupciones del Monte Erebus ha sido el resultado de años de investigación y estudios geológicos. Se cree que la presencia de abundantes minerales y metales en el subsuelo antártico, combinada con la actividad magmática del volcán, es la causa de este fenómeno único.

Este hallazgo no solo proporciona una visión fascinante de los procesos geológicos subyacentes en la Antártida, sino que también plantea preguntas sobre la posible explotación de recursos en la región. Aunque la extracción de minerales en la Antártida está prohibida, el valor del oro emitido por el Monte Erebus despierta el interés de múltiples partes interesadas, generando debates sobre la gestión y conservación de este ecosistema único.

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La investigación en la Antártida presenta desafíos logísticos significativos debido a las extremas condiciones climáticas y la inaccesibilidad del lugar. Sin embargo, los datos recopilados son esenciales para comprender la actividad volcánica y sus efectos en el medio ambiente antártico a largo plazo.

El futuro de la exploración antártica

El Monte Erebus continúa siendo un objeto de estudio fascinante para la comunidad científica internacional. A medida que se desentrañan más secretos sobre este volcán único, se espera que surjan nuevas oportunidades para comprender mejor la dinámica de la Tierra y los recursos ocultos bajo el hielo antártico.

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